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        Conservación de la Fauna Silvestre
Programa de Restauración del dorado (Salminus brasiliensis) en el Sistema Hídrico del Río Tercero. Provincia de Córdoba Diciembre 2008

:: ANTECEDENTES
Por  su conexión con el río Paraná el 96% de la ictiofauna del río Tercero es de 
origen paranaense. El dorado es la especie más emblemática, que por impacto 
de acciones humanas como construcciones de diques, contaminación y sobrepesca
ha visto disminuir sus poblaciones  de manera dramática llevando a la especie al 
borde de la extinción en este Sistema Hídrico.

El río Tercero siempre tuvo dorados, en importantes stocks  adaptados a sus 
particulares condiciones, que además se reprodujeron satisfactoriamente en el 
mismo curso y adquirieron un considerable tamaño. De  acuerdo a los trabajos del 
Dr. Gustavo Haro y la Dra. María  de los A. Bistoni relacionados con la Ictiofauna del 
Río  Tercero, incluidos en el libro Biodiversidad de la Provincia de Córdoba, 1996, 
se capturaron ejemplares de dorados en el río Tercero a la altura de Ballesteros y 
también en el río Saladillo, cerca del nacimiento del río  Carcarañá.

  :: Cuenca del Río Tercero (Ctalamochita) 

El Río y su formación

Se trata de una cuenca hidrográfica de unos 472 km2. Con un módulo de 27,6 m3/s, 
es uno de los ríos más caudalosos de la provincia. Desde el embalse Río Tercero, 
el colector se designa  con el mismo nombre.

Los principales cursos que aportan  al sistema son los ríos Santa Rosa, Amboy, Grande, 
Quillinzo y de la Cruz, que vierten sus aguas en el embalse  del Río Tercero. 
Desde el Embalse Piedras Moras, contiguo a este último, el río Tercero inicia su recorrido                      
dirigiéndose hacia el Este con un cauce irregular y  una pendiente máxima del 5%.

En la llanura oriental, su unión  con el río Saladillo forma el río Carcarañá, que ya en 
territorio santafesino desemboca en el río  Coronda, que es un tributario del río Paraná.
Actualmente se encuentra regulado por  una cadena de reservorios artificiales, siendo el 
último el correspondiente al embalse Piedras Moras.
Se tiene por un lado, el Complejo Río Grande, conformado  por el embalse Cerro Pelado 
y el embalse Arroyo Corto. Un  segundo sistema es el llamado Río Tercero, conformado  
por los embalse: N° 1 Río Tercero, N° 2 Ing. Cassaffousth, N° 3 Ing. Benjamín Reolín 
y N° 4 Piedras Moras.

 Respecto a los caudales del Río  Tercero, en el caso del Embalse Piedras Moras, 
 los caudales  erogados deben satisfacer los siguientes usos:
» Caudal ecológico: 4,0  m3/s
» Agua potables: 2,0 m3/s. Incluye sistema de acueductos
» Riego: 0,5 m3/s.
Es importante destacar que a lo largo  del río se encuentran infinidad de lagunas y bañados                      
importantes, con suficiente vegetación, fitoplancton e insectos acuáticos, además de peces, 
que pueden  servir de excelentes sitios para desove y recría de  esta especie. 
El río Carcarañá, por su parte, luego de recorrer una porción del Este  provincial, cruza 
la provincia de Santa Fe desembocando en un brazo del río Paraná, el riacho Coronda, 
aguas arriba de la ciudad de Rosario. Sobre el Carcarañá  debido a tres diques 
construidos y localizados en Lucio V.  López, Carcarañá y en Andino, se dificultó el paso 
de varias especies desde el Paraná hacia aguas arriba, disminuyendo la abundancia en 
sus poblaciones.
:: El dorado Salminus brasiliensis
Los relevamientos efectuados por Haro, Bistoni y Gutiérrez en el trabajo “Ictiofauna  del 
Río Tercero, Córdoba”, 1996, permitieron  reconocer 29 especies de peces para este río. 
Entre  las especies encontradas se destaca la presencia del dorado  (S. brasiliensis).

En este sentido, el trabajo concluye que la mayoría (96%) de las especies relevadas a lo                      
largo del río pertenecen a la fauna paranaense. Algo similar ocurre con el Río Cuarto, lo 
que se justifica  por ser ambos ríos los precursores del Carcarañá, tributario del Paraná 
en el litoral argentino.
Siempre de acuerdo con los citados autores, el dorado aparece como el único depredador                     
de aguas abiertas. En épocas de gran caudal hídrico, ejemplares de 30-40 cms. de longitud 
estándar remontan  el río por lo menos hasta la localidad de Villa María, donde suelen ser 
capturados por pescadores con redes ubicadas en las proximidades del dique local.

No se han encontrado publicaciones relacionadas con la biología del dorado que habita las
aguas del Sistema Hídrico del Río Tercero, sin embargo, se conocen muchos trabajos 
realizados por destacados investigadores argentinos sobre diversos aspectos de la biología                      
y la conducta de los dorados que desarrollan su vida en los Sistemas Hídricos de los Ríos 
Paraná  y de La Plata.
Perteneciente al orden Characiformes, familia Characidae, el dorado es un pez de cuerpo 
robusto y de gran tamaño (una hembra puede alcanzar hasta 100 cm de longitud), definido 
por Ringuelet et al. (1967) como un nadador veloz propio de aguas libres y profundas. 
Es un predador de hábitos migratorios que realiza “migraciones reproductivas” y “migraciones 
 tróficas”.
:: Reproducción
                     
En la mayoría de los ríos que habita S. brasiliensis, la “migración reproductiva” (aguas arriba)                      
se inicia a partir del mes de Octubre, momento que coincide con el inicio temprano de las 
crecientes anuales, y se prolonga hasta diciembre. El inicio de la creciente constituye el gatillo                      
sincronizador del desove, y el pico de crecida es uno de los gatillos finalizadores del período
reproductivo (Vazzoler et al., 1997). El aumento del caudal producido por las precipitaciones,                      
es un factor clave en la reproducción de estos peces, ya que no se reproducen con un río en 
bajante. 

Durante este período los peces se alimentan poco (Godoy, 1975).                      
En el caso de un río de caudal regulado como el río Tercero, es muy importante que las 
autoridades que gestionan el citado caudal, mantengan los niveles de ascensos y 
descensos del caudal respetando las necesidades ecológicas del sistema.
Una vez alcanzadas las áreas de reproducción, generalmente al término de las crecidas, 
se produce el desove (fecundación externa), en sitios torrentosos del río. Luego, el dorado 
desciende en un recorrido más divagante y lento durante el cual se alimenta (“migración 
trófica”), recuperando las energías gastadas en el proceso anterior (Alabarcez et al., 2005). 
La alimentación se realiza   en pleno río, aunque también pueden sustentarse en aguas 
lénticas del valle de inundación (condicionado esto al nivel de las aguas), retornando al 
cauce principal  al comenzar el período de bajante. 
Los huevos fecundados aguas arriba, se desplazan libremente en la columna de agua 
(no son adherentes)  y son arrastrados hasta la llanura aluvial inundada por desborde                      
del río, en donde se depositan y eclosionan a las 20-24 horas. Allí, larvas y juveniles, 
encuentran refugio y alimento (Godoy, 1975). Permanecen en estos lugares hasta 
alcanzar el tamaño adecuado (uno o dos años),  y regresan a las aguas lóticas, 
dependiendo de los  contactos generados por las crecientes, para integrarse al                      
resto de las poblaciones de peces migratorios del río (Bonetto et al., 1982).
:: Alimentación
La alimentación de S. brasiliensis varía de acuerdo a la ontogenia. En las primeras 
fases de la vida larval es un pez planctófago (fito y zooplancton) y luego 
planctófago-larvófago (Insecta). De juvenil  pasa a ser insectívoro, y a partir de los 
21 cm de longitud pasa a ser ictiófago el resto de su vida. El adulto depreda 
preferentemente sobre el sábalo (Prochilodus lineatus), aunque también consume
mojarras (Astyanax  spp, Bryconamericus iheringi), mojarritas (Cheirodon interruptus),                      
orilleros (Jenynsia multidentata) y bagres como Pimelodus   albicans. 
Se alimenta casi exclusivamente de peces de aguas libres, ingiriendo sólo al bagre 
blanco o moncholo  como representante de formas que frecuentan fondos 
(Bistoni et al., 1996).
Estudios sobre ritmos de actividad del dorado, sugieren que es un pez que detecta
a sus presas  visualmente, alimentándose principalmente durante el día, lo cual 
denota la importancia que tendría  el grado de transparencia del agua, en el éxito 
de alimentación.

Serán muy importantes los trabajos  de investigación que se desarrollen en el futuro 
relacionados  con el comportamiento migratorio de los dorados en el Sistema                      
Hídrico del río Tercero, teniendo en cuenta  las dificultades que significan la 
presencia de diques u otros tipos de intervenciones humanas sobre la estructura 
del cauce  del río.
:: OBJETIVO GENERAL 

Restablecer las poblaciones de dorados en el Sistema Hídrico  del Río Tercero.
 
 Importancia del Proyecto

El dorado es una especie de alta importancia ecológica  y económica a nivel 
nacional e internacional. Hoy en la mayoría de los ambientes en los que el 
dorado habita, el impacto humano ha hecho mermar fuertemente sus 
poblaciones, llevando en muchos casos a la desaparición de esta  y otras 
especies asociadas.
A mediano y largo plazo y si se realiza  un manejo inteligente de las futuras 
poblaciones de esta especie, se puede llevar adelante un Programa de Uso 
Sustentable que  permita el desarrollo de pequeñas economías  a nivel local y 
regional. Ello, a través por ejemplo, del turismo relacionado con la pesca con 
mosca y la devolución de los ejemplares capturados.
 Metodología de Trabajo
                     
La restauración de las poblaciones de dorados S. brasiliensis  en el Sistema 
Hídrico del Río Tercero se llevará  a cabo en una serie de etapas que se han 
denominado “participativas”, ya que los diferentes sectores sociales, 
gubernamentales y no gubernamentales que están relacionados con el Sistema                     
Hídrico podrán formar parte de los equipos de trabajo que se conformen, como 
observadores o participantes activos.
- Socialización del Proyecto
- Adquisición de los ejemplares
- Siembra de los alevinos:
1. Selección de los sitios de  siembra
2. Seguimiento de los ejemplares
 En función de los resultados de la implementación de las etapas anteriores las 
 actividades a desarrollar serán las siguientes:
» Diseño de la estrategia de siembra para los años venideros.
» Formulación e implementación del Proyecto de Modelo de Hábitat para el dorado.
» Implementación de un Sistema de Control
» Implementación de un Sistema de Socialización del Proyecto a nivel de las diferentes 
   organizaciones gubernamentales y ONG presentes en las diferentes comunas y
    municipios.
» Evaluar la posibilidad de implementar un Programa de Uso Sustentable que permita 
   el desarrollo de pequeñas  economías a nivel local y regional. Ello, a través por ejemplo, 
   del turismo relacionado con la pesca con mosca  y la devolución de los ejemplares 
   capturados.